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ministère de la sécurité intérieure

  • USA: le réseau électrique victime de cyber-espions russes et chinois

    WASHINGTON (AFP) — Des cyber-espions chinois et russes ont infiltré le réseau électrique américain et installé des programmes qui pourraient être utilisés pour perturber le système et provoquer le chaos aux Etats-Unis, a rapporté mercredi le Wall Street Journal.

    Citant des sources du renseignement et du ministère américain à la Sécurité intérieure (DHS) non identifiées, le quotidien affirme que les cyber-espions ont pénétré le système à plusieurs reprises l'an dernier, sans toutefois provoquer de perturbations.

    "Les Chinois ont tenté de cartographier nos infrastructures, comme le réseau électrique", indique le journal, citant un haut responsable du renseignement, et "les Russes aussi".

    Même si aucun dégât n'a été constaté, les enquêteurs ont découvert des virus disséminés dans le système qui pourraient fonctionner comme des bombes à retardement. "Si nous entrons en guerre avec eux, ils vont essayer de les activer", a indiqué le responsable.

    Une porte-parole du ministère de la Sécurité intérieure (DHS), Amy Kudwa, a indiqué "ne pas être au courant d'une quelconque perturbation affectant le réseau électrique".

    Mais, a-t-elle toutefois reconnu, "il y a tout le temps des cyberattaques".

    Le président américain Barack Obama, adepte des nouvelles technologies, s'est engagé à améliorer la défense du pays contre les cyberattaques et à étendre l'usage d'internet dans le pays.

    Mardi, le Pentagone a révélé avoir dépensé plus de 100 millions de dollars au cours des six derniers mois pour réparer les dégâts provoqués par des cyberattaques.

    Mais le défi est immense.

    "Nous dépensons de grosses sommes d'argent pour essayer d'améliorer la sécurité, mais la sécurité informatique est une cible mouvante", a relevé John Bumgarner de la Cyber Consequences Unit, qui conseille le gouvernement.

    Pour Evan Kohlmann, un expert auprès de Global Terror Alert, des cyber-pirates sont capables de reproduire la vaste panne électrique qui avait plongé New York dans le noir en 2003.

    La panne était due à un problème de lignes à haute tension, mais un cyber-pirate contrôlant le réseau électrique pourrait provoquer une panne similaire ou même pire.

    "C'était juste une brève panne de courant. Imaginez si des choses pires se produisaient. En provoquant des sautes de courant, il pourrait y avoir des dégâts très très sérieux", a dit M. Kohlmann. "Cela pourrait provoquer des dégâts économiques majeurs".

    Même si des groupes terroristes envisagent ce type d'attaques, les pirates informatiques les plus doués et les plus motivés se trouvent en Chine et en Russie, selon les analystes.

    "Le gouvernement chinois a soit autorisé, soit encouragé de nombreux pirates patriotes et le gouvernement russe aussi", a expliqué Noah Shachtman de Wired magazine.

    Pour M. Bumgarner, une grande partie des attaques visant le réseau électrique a pour but non pas de provoquer des dégâts, mais de voler des informations, peut-être pour "améliorer leur propre système".

    Selon lui, la Chine et la Russie, pays rivaux, mais aussi partenaires des Etats-Unis, ne veulent pas provoquer des dégâts majeurs - du moins pas pour l'instant.

    "Il semble que leur objectif n'est pas de perturber le système maintenant, mais de s'assurer que si ces Etats se retrouvent dos au mur, ils auront une autre option que l'arme atomique ou autre", a dit l'expert.

    Le risque majeur à l'heure actuelle, selon M. Bumgarner est que l'expertise en piraterie informatique échappe au contrôle gouvernemental, et que "le génie sorte de la bouteille.

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