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mégapole du centre de la chine

  • En Chine, les plus fortes inondations depuis dix ans

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    A Wuhan, le 27 juillet, sur les berges du fleuve Yangzi, une femme surélève ce qu'elle a pu sauver des innondations.


    Wuhan, mégapole du centre de la Chine de plus de 9 millions d’habitants, est la première grande ville menacée par les pires inondations qu’a connues le pays depuis dix ans. La capitale du Hubei, située au confluent du Yangzi et de la rivière Han, retient son souffle : les deux fleuves ont atteint un niveau historique. "C’est très rare que la crue maximale des deux rivières se produise au même moment", a dit à Chine nouvelle Hu Xiaohei, responsable du bureau des ressources en eau de Wuhan. Trente mille personnes, des soldats, mais aussi des résidents et des pompiers, ont été déployés le long des digues afin de surveiller les flots, tandis que plusieurs dizaines de milliers d'habitants du sud de la ville de Wuhan ont dû être évacués.

    Avec 333 morts et autant de disparus depuis le 14 juillet, selon les dernières estimations du ministère des affaires civiles chinoises, publiées mardi 27 juillet, les inondations, dues aux pluies torrentielles qui, en ces mois de mousson, se sont abattues sur différentes parties du territoire, ont affecté 40 millions de personnes dans les trois quarts des provinces chinoises : le bassin du Yangzi essentiellement, où le volume des précipitations a été supérieur de 15 % aux moyennes saisonnières, mais aussi le sud de la Chine, ainsi que le nord-est, dans la province de Jilin, où le débordement spectaculaire de plusieurs réservoirs et de cours d'eau ont fait 29 morts ces derniers jours.

    SÉCURITÉ NON RESPECTÉE

    Les destructions à travers le pays se chiffrent, pour l'instant, à 52,7 milliards de yuans (5 milliards d'euros). Si l'on prend comme référence le début de l'année, le bilan des victimes des inondations s'élève désormais à plus de 1 000 morts et à 500 disparus. En 1998, les dernières inondations catastrophiques qui avaient frappé le pays avaient fait plus de 4 000 victimes.

    Le barrage des Trois-Gorges, situé entre Chongqing et Wuhan, et longtemps vanté par les autorités comme un équipement indispensable dans la lutte contre les inondations, est mis à rude épreuve: le niveau maximal de remplissage du barrage conseillé lors de la mousson, a été dépassé à deux reprises déjà. Sans que la marge de sécurité soit respectée. Le 20juillet, le débit du fleuve aurait excédé le maximum enregistré en 1998 (le barrage était encore en construction), et les vannes ont dû être ouvertes en conséquence. "La capacité de contrôle des inondations du barrage a des limites", a déclaré à la presse chinoise un responsable de l'opérateur du barrage. Sur les forums, les internautes chinois ont relevé que le triomphalisme des autorités sur les prouesses de l'ouvrage s'est fait plus discret ces dernières années.

    Samedi 24 juillet, dans le Henan, au centre de la Chine, un pont de 200 mètres de long s'est écroulé, emporté par les flots, faisant cinquante victimes, selon l'agence Chine nouvelle. Une centaine de personnes, des touristes ainsi que les pensionnaires d'une maison de retraite voisine, à en croire un témoin cité par l'agence Chine nouvelle, s'étaient rassemblées sur le pont en fin d'après-midi pour contempler le spectacle de la rivière en crue. Jusqu'à ce que des troncs d'arbres charriés par les flots bloquent les eaux et provoquent l'affaissement de la structure. Les autorités du canton de Luanchan ont promis d'"endosser la responsabilité" du désastre. Dans le Sichuan, à l'ouest du pays, une avalanche de boue s'est abattue à 5 heures du matin, mardi 27 juillet, sur un village du canton de Hanyuan, détruisant 58 maisons. 21 personnes sont toujours portées disparues.

    Les inondations dans la province de Jilin, dans le nord-est chinois, responsables de l'écroulement de 21 875 bâtiments selon l'agence Chine nouvelle, ont également provoqué la panique, mercredi, dans la population de la ville de Jilin, où vivent 2 millions d'habitants : 7 000 fûts chimiques, dont 3 000 contenaient des produits toxiques et inflammables (les autres étaient vides), stockés dans des entrepôts d'une usine d'adhésifs, ont en effet été emportés par un affluent en crue de la rivière Songhua. Mille cinq cents barils ont pour l'instant été récupérés.

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    Tiré de: http://www.lemonde.fr/planete/article/2010/07/30/en-chine-les-plus-fortes-inondations-depuis-dix-ans_1393896_3244.html

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