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  • Obama reçoit le dalaï lama le 18 février à la Maison Blanche

    HHDL_Obama.jpgWASHINGTON — Le dalaï lama, chef spirituel des Tibétains en exil, sera reçu le 18 février à la Maison Blanche par Barack Obama, a annoncé jeudi le porte-parole du président des Etats-Unis alors que la perspective d'une telle visite a déjà été condamnée par la Chine.

    "Le 18 février, le président rencontrera sa sainteté le dalaï lama. La rencontre aura lieu dans la salle des Cartes, ici à la Maison Blanche", a précisé Robert Gibbs au début de son point-presse quotidien.

    "Le dalaï lama est un dirigeant religieux respecté dans le monde entier, c'est un porte-parole pour les droits des Tibétains", a ajouté le porte-parole, en soulignant que M. Obama espérait que la rencontre serait "constructive".

    Interrogé sur la raison pour laquelle le dalaï lama ne serait pas accueilli dans le prestigieux Bureau ovale, principal lieu de travail du président, M. Gibbs a observé que lors des visites passées du leader tibétain à Washington, "aucun président n'a rencontré le dalaï lama dans le Bureau ovale".

    La présidence américaine avait déjà confirmé la semaine dernière que le dalaï lama serait reçu à la Maison Blanche en février, mais sans donner de date précise.

    Pékin, qui accuse le dalaï lama de vouloir l'indépendance du Tibet, avait alors protesté, indiquant par la voix de son porte-parole du ministère des Affaires étrangères que "la Chine s'oppose fermement à la visite du dalaï lama aux Etats-Unis et à ce que des dirigeants américains reçoivent le dalaï lama".

    "Nous demandons instamment aux Etats-Unis de se rendre compte de la haute sensibilité des questions liées au Tibet, de traiter sérieusement la prise de position et la préoccupation de la Chine, de ne pas permettre la visite du dalaï lama et de ne pas organiser de rencontrer entre lui et les dirigeants des Etats-Unis afin de ne pas nuire aux liens Chine-Etats-Unis", avait ajouté ce porte-parole.

    Le dirigeant tibétain avait visité les Etats-Unis en octobre dernier, le mois précédant une visite officielle de M. Obama en Chine. Le président avait alors été critiqué par une partie de la classe politique américaine pour ne pas l'avoir reçu.

    La visite du 18 février s'inscrit dans un contexte de dégradation brutale des relations entre Washington et Pékin ces dernières semaines.

    La Chine, qui considère Taïwan comme une province rebelle, a suspendu fin janvier ses échanges militaires avec les Etats-Unis et annoncé des "sanctions appropriées envers les sociétés américaines impliquées" après que l'administration Obama eut scellé un contrat d'armement de plus de 6,4 milliards de dollars avec Taipei.

    Les deux pays ont aussi un certain nombre de querelles commerciales à régler, comme la menace de Google de quitter la Chine, sans parler de l'attitude de Pékin sur le dossier du nucléaire iranien; la Chine continue de privilégier la voie du dialogue, alors que les Etats-Unis penchent pour de nouvelles sanctions.

    La semaine dernière, M. Obama avait en outre promis d'être "bien plus ferme" vis-à-vis de la Chine pour faire respecter les accords commerciaux entre les deux pays, notamment sur l'ouverture du marché intérieur chinois aux produits américains.

    Il avait aussi dit vouloir faire en sorte que "les prix de nos biens (exportés en Chine) ne sont pas artificiellement gonflés et que les prix de leurs biens ne sont pas artificiellement réduits" par le cours de la monnaie chinoise que les pays occidentaux jugent trop bas.

    Depuis le début de cette période de tensions, la Maison Blanche a cherché à minimiser les différends, estimant pouvoir "discuter franchement et sans arrière-pensées des problèmes sur lesquels nous ne sommes pas d'accord".

    Tiré de: http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5hh8KpmvLWEQUW5Z2bElifutBBUEg

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