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fabrication de produits en chine

  • Jouets chinois, jouets toxiques?

    «La Chine fournit 60% du marché mondial des jouets.» (SiaoYong SOU/La Grande Epoque)
    «La Chine fournit 60% du marché mondial des jouets.» (SiaoYong SOU/La Grande Epoque)

    Pour le plus grand bonheur des petits et des grands...

    Comment bien choisir les jouets de Noël pour nos enfants? C’est une question que tous les parents peuvent se poser suite à la récente enquête du magazine 60 millions de consommateurs. Parmi soixante-six jouets testés, trente présentent des substances potentiellement dangereuses : des phtalates dans les jouets en plastique, du formaldéhyde ou des métaux lourds dans ceux en bois. Ces substances cancérigènes et mutagènes peuvent provoquer des perturbations hormonales, des troubles du développement cérébral et des phénomènes allergiques au contact des jeunes enfants. Sachant que 80% des jouets vendus en France sont fabriqués en Chine, de nombreuses questions se posent sur les conditions de fabrication et d’importation de tels jouets et sur les conseils que l’on peut donner aux parents qui veulent les choisir sans risque.

    Des jouets toxiques sous le sapin

    Déjà en 2007, le géant américain Mattel avait dû retirer du marché près de 20 millions de jouets et accessoires fabriqués par des sous-traitants chinois. Les produits étaient susceptibles de contenir de la peinture toxique à base de plomb. Deux ans après, la qualité et les normes sanitaires des jouets sont de nouveau épinglées par le magazine 60 millions de consommateurs. Selon lui, il y aurait des métaux lourds dans les maquillages pour enfants, des phtalates dans les jouets en plastique et du formaldéhyde dans les jouets en bois. Près de la moitié des produits étudiés ont ainsi été épinglés en raison de la présence de ces «substances chimiques à risque».

    Le formaldéhyde, retrouvé également dans des jouets pour enfants de moins de trois ans, est classé cancérigène par l’Organisation Mondiale de la Santé et est un puissant irritant. Treize des quinze jouets en bois testés, pourtant dits écologiques, se révèlent contenir du formaldéhyde et des métaux lourds. Parmi les autres molécules recherchées figurent six phtalates dont trois sont considérés comme reprotoxiques (susceptibles de perturber la reproduction). Certains sont classés cancérigènes par le Centre International sur le Cancer.

    Figurent également les colorants azoïques, qui peuvent générer des substances cancérigènes en se dégradant, des conservateurs sources d’irritation et d’allergies, et des métaux lourds comme l’antimoine, l’arsenic, le baryum, le cadmium, le chrome, le plomb, le mercure et le sélénium. D’après Marie-Jeanne Husset, directrice de la rédaction de 60 millions de consommateurs, dès qu’il y a un plastique mou dans un jouet, il y a de très grands risques qu’il y ait des phtalates.

    Quant à la provenance de ces substances chimiques dans les jouets importés de Chine, il est fort probable que, comme c’était le cas avec le scandale du lait contaminé, des entrepreneurs peu scrupuleux et protégés par les autorités locales, utilisent des produits moins chers et nocifs pour répondre aux obligations de productivité à moindre coût.

    Le marquage ‘CE’ n’est pas suffisant puisque c’est un logo apposé par le fabriquant pour vendre ses produits en Europe, mais sans besoin de certification indépendante. (SiaoYong SOU/La Grande Epoque)
    Le marquage ‘CE’ n’est pas suffisant puisque c’est un logo apposé par le fabriquant pour vendre ses produits en Europe, mais sans besoin de certification indépendante. (SiaoYong SOU/La Grande Epoque)

    Des normes européennes mais peu de contrôles

    Comment des jouets potentiellement toxiques peuvent-ils se retrouver dans les étalages des supermarchés malgré les normes sanitaires de la communauté européenne? Selon Marie-Jeanne Husset, au micro de France Info, «le marquage de la norme ‘CE’ est obligatoire pour tous les jouets vendus dans l’Union Européenne (UE), mais ce n’est pas une garantie de sécurité. Le marquage ‘CE’ veut simplement dire que le fabricant, s’il veut mettre son jouet sur le marché européen, doit faire apparaître ce logo signifiant qu’il respecte les lois en vigueur dans l’UE. Mais comme c’est le fabricant qui est responsable de la position de ce logo, il n’y a pas de certification par un organisme indépendant. Ce n’est donc pas une certification suffisante». Selon elle, à ce jour, 90% des jouets qui sont vendus en France chaque année (plus de 180 millions) ne sont pas contrôlés selon les normes européennes en vigueur. A la suite du scandale Mattel de 2007, les dispositions législatives européennes ont cependant été renforcées, avec notamment la directive Reach sur les composants toxiques. Cependant jusqu’à son application en 2011, les Etats vont continuer à se référer à une directive datant de 1988.

    Comment choisir ses jouets pour Noël?

    Le principe de précaution recommanderait de ne plus acheter de jouets chinois en attendant la nouvelle législation européenne sur le renforcement des contrôles sanitaires, dont l’application est prévue en 2011. Mais ce que l’enquête de 60 millions de consommateurs indique, c’est aussi que 50% des jouets testés sont non nocifs. La question reste donc la certification de leur provenance et les conditions de fabrication (voir encadré ci-dessous). Pour les parents voulant s’assurer de la qualité et de la sûreté des jouets, voici quelques conseils issus du Guide Jouets édité par la WECF1.

    Tout d’abord, achetez moins de jouets, pour privilégier la qualité. Ensuite évitez les jouets parfumés ou ceux désagréables au toucher (exemple: les peluches synthétiques). Il faut savoir que le label «CE» ne garantit pas le test d’un organisme indépendant. Un certain nombre de labels indépendants permettent de se faire une idée : Confiance textile, NF environnement, Oko-test, GS, Spiel gut, FSC, ou bien Der blaue engel. Pour prévenir d’une intoxication, il faut vérifier que des parties du jouet ne se détachent pas et qu’elles ne peuvent pas être avalées. Enfin, débarrassez les jouets neufs de leur emballage et laissez-les s’aérer à l’air libre pour évacuer les composés volatils avant de les donner à l’enfant.

    Pour les poupées, attention aux poupées miniatures, elles sont considérées comme des articles de décoration et les limites fixées par la règlementation des jouets n’y sont pas applicables. Préférez les poupées en tissu ou les poupées Waldorf (faites en laine et jersey de coton), et pensez à les lavez avant utilisation. Pour les jouets en bois, choisissez des jouets en bois brut; des jouets de préférence non vernis ou qui ont été lavés. Les labels sont FSC et PEFC pour les jouets en bois issus d’une gestion forestière durable. Pour les jouets en plastique, recherchez et choisissez les indications «sans PVC» ou «sans phtalates» et évitez les produits qui dégagent une odeur forte de plastifiant. N’achetez pas de jouets parfumés, car les parfums peuvent déclencher des allergies.

    Enfin, pour être informé en temps réel de la découverte de toxicité sur des jouets présents sur le marché européen, le système Rapex2 publie au niveau européen des alertes sur les jouets qui ont été rappelés.

    1 Women in Europe for a Common Future : www.wecf.eu
    2 ec.europa.eu/consumers/dyna/rapex/rapex_archives_fr.cfm

    Laurent Gey en collaboration avec La Grande Epoque:

    http://www.lagrandeepoque.com/LGE/Header/Pour-le-plus-grand-bonheur-des-petits-et-des-grands.html

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